Los túneles de Cuchi

El distrito Cu Chi (C? Chi) se encuentra a más de 70 kilómetros al noroeste de la Ciudad Ho Chi Minh (antigua Saigon). Fue uno de los lugares más asediados durante la ocupación francesa y más atacados y bombardeados durante la guerra norteamericana en el sur de Vietnam, en el siglo pasado. Las condiciones fueron tan duras e insoportables que los pobladores no tenían otra alternativa que vivir bajo tierra para defenderse y combatir a los invasores. (Imagen de una delas salidas de los túneles)Se trata de un sistema de túneles y construcciones subterráneos bastante complejos pero también completos. Los primeros 48 kilómetros de extensión, se construyeron bajo la aldea de Than Phu Trung, a principios de la década del 60, pero el sistema se iba completando y perfeccionando y llegó a contar al término de la guerra con tres niveles de túneles a 6, 8 y 10 metros de profundidad, y un total de 220 kilómetros en las más diversas direcciones, una de cuyas vertientes pasa aún bajo el lecho del río.Las rutas subterráneas, excavadas en zigzag prolongados, llegaron de una aldea a otra. Existieron hasta talleres, hospitales, comedores, salones para diversos fines, dormitorios, pozos, sistemas de ventilación y defensa. La vida de miles de pobladores y combatientes se llevaba a cabo prácticamente bajo la tierra. Desde los túneles, los guerrilleros aparecían y desaparecían como fantasmas a través de las trampillas secretas, atacando sin tregua al enemigo desde cualquier flanco y en cualquier momento, causándole grandes pérdidas.Cu Chi se convirtió en un dolor de cabeza y un infierno para las tropas agresoras. Pocas veces pudieron descubrir por dónde salieron y entraron sus adversarios. Nunca lograron entrar en los túneles por el peligro y porque eran demasiado estrechos para sus cuerpos. Emplearon explosivos, agua y gases tóxicos para atacar pero éstos no tuvieron efectos más allá de 700 metros porque el sistema de auto-protección era muy eficaz. Utilizaron perros para buscar las entradas y los respiraderos pero pronto los pobres perros fueron despistados y neutralizados simplemente poniendo trozos de uniformes o jabones usados por soldados norteamericanos en otros lugares. Los túneles fueron de hecho intocables para el enemigo hasta su derrota definitiva.Después de la guerra, el sistema de Túneles de Cu Chi ha sido conservado y convertido en un lugar histórico y destino turístico muy atractivo para los visitantes, sobre todo extranjeros. Partes de los túneles han sido ampliados para facilitar la entrada de los turistas occidentales quienes pueden compartir parte de las experiencias vividas por los pobladores y guerrilleros de esta zona, conocida en el pasado como «Tierra de Fuego» y también «Tierra de Acero».

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